Sevrage psychosocial du chaton

Le sevrage psychosocial du chaton 

Mais de quoi s'agit-il ? A quel moment intervient-il, et pourquoi est-il extrêmement important ?

Le code rural (article L214-8) interdit la vente d’un chaton avant l’âge de 8 semaines.

Cependant, nous vous conseillons de ne pas adopter votre compagnon avant qu’il n’ait atteint au moins l’âge de 12 semaines. Bien que sevré, dans la majeure partie des cas dés l’âge de 5 semaines, et propre de manière innée, un chaton a besoin de l’éducation de sa mère. Ainsi, se verra-t-il apprendre principalement à rétracter les griffes ou à ne pas serrer les mâchoires (différence entre l’appréhension et la morsure) lors des jeux avec elle. Ce sevrage affectif est une étape incontournable pour en faire un chat adulte équilibré. Sans cet apprentissage, le chat devient dépendant, téteur, griffeur, mordeur, destructeur de son environnement et malpropre.

Le chaton apprend en 2 phases divisées en 3 parties de 1 mois : 

* Au cours du premier mois, le chaton n’apprend rien, ou presque. Il tète, il dort. Sa mère lui fait sa toilette.

* Vers 4 semaines, il sort du nid, et là commence la première phase : la phase dite de vicariance (ou mimétisme). Il observe sa mère, et les chats adultes qu’il peut croiser. Et il refait ce qu’il a vu. Se toiletter, manger, aller au bac et gratter, entre autres choses. Il apprend tout ce que la chatte va faire, et elle en profite pour se mettre en scène. Les petits refont, et la chatte reprend les erreurs commises par les chatons.

* Vers 8 semaines, le chaton devient indépendant pour les tâches essentielles. La 2ème phase va alors commencer. C’est là que le chaton va se socialiser et se sociabiliser. Mais surtout, il va apprendre les limites, les us et coutumes du savoir vivre félin en quelque sorte.

La sociabilisation du chaton : Apprendre à vivre avec les chats et avec les autres espèces, notamment humaine.

La socialisation du chaton :

    - Les limites lors d’un câlin : on ne doit pas mordre ou griffer ;

    - Les limites du jeu : on ne doit pas faire mal ;

    - Les limites de la chasse : on doit honorer sa proie ;

    - Les limites de la bagarre : le respect de la hiérarchie, mais le fait aussi qu’il n’y a pas de limites quand on a un adversaire qui

       empiète sur notre territoire !
Là encore, la chatte se met en scène, et reprend les chatons dès qu’une chose n’est pas faite correctement. Elle va aussi apprendre aux petits à faire face à toutes les situations possibles et envisageables. Selon l’éducation de la chatte faite par sa mère, le savoir de la chatte et les situations qu’elle a pu rencontrer, elle va pouvoir apprendre plus ou moins de choses à ses petits. Une chatte de rue a plus à apprendre à ses chatons qu’une chatte de race vivant en intérieur. Malgré tout, l’instinct est là et permet à la chatte d’apprendre des choses auxquelles elle n’a jamais été confrontée.

 

Quand la chatte rejette ses petits

Suivant le nombre de chatons, leur facilité d’apprentissage, les méthodes de la chatte, cette

période prend fin entre 11 et 14 semaines. En général, on estime à 13 semaines cette fin

de « scolarisation » obligatoire. La chatte ayant tout appris à ses chatons, veut reprendre le

cours de sa vie, elle va donc repousser (plus ou moins violement) ses chatons. A partir de ce

moment, la chatte ne reconnaît plus les chatons comme étant ses petits, mais elle les

considère comme des « intrus » dans sa vie. Ceci explique la difficulté de faire cohabiter sur

le long terme une chatte et un de ses petits. C'est cette phase qui est appelée sevrage psychosocial.

Un sevrage indispensable

Il faut savoir que sans cette phase, le chaton reste puéril toute sa vie, n’ayant pas eu le top départ de sa mère. Et un chat, même âgé de 18 ans, attend encore ce moment ! Il ne s’estimera jamais prêt à vivre en adulte sinon. Il peut aussi mordre quand on le caresse ou encore griffer. Faire pipi, à cause d’une mauvaise gestion face à un stress, peut être couramment observé.
Le chaton peut se laisser mourir, voir déclencher des maladies auto-immunes prématurément (tel que la PIF, le stress étant un élément déclencheur connu).

Toutefois, une thérapie comportementale permet de pallier ce sevrage. Il faut juste que les maîtres tiennent bon, c’est une phase difficile à vivre pour les parents humains.
    
Il est donc indispensable que la chatte garde ses petits 13 semaines afin de finir leur éducation.

Extraits des explications de Marie-Hélène Bonnet, comportementaliste du chat :
Comportementaliste animalier, spécialiste du chat Marie-Hélène Bonnet
 


Commentaires

Il n'y a pas de commentaires pour l'instant.